소위 궁합이라는 것이 있다. 사전적 의미로는 혼인 때 신랑 신부의 사주(四柱)를 오행(五行)에 맞추어 상생(相生)과 상극(相剋)을 보아 길흉을 점치는 방법이라고 한다.(네이버백과사전)

하지만 궁합은 넓은 의미로도 많이 쓰인다. 흔히 조직 간의 궁합이라던지, 제품과의 궁합이라던지 하는 식이다.

IT업계에서도 이러한 궁합이라는 용어는 자주 쓰이는 편이다. 특정 MP3플레이어와 특정 이어폰의 궁합이 맞는다던지 아니면 특정 서버와 특정 데이터베이스(DBMS)와의 궁합이 잘 맞는다는 얘기를 우리는 심심치 않게 들 수 있다.

사실 넓은 의미에서 궁합은 서로 다른 대상이나 사물이 합쳐졌을 때 서로 보완하거나 아니면 비슷한 점이 많아 하나로 뭉쳐져 있을 때 좀 더 나은 효과를 거두는 것을 지칭하기도 한다.

이러한 궁합이 강조되고 있는 것이 요즘 기업용 IT시장의 화두이기도 하다. 최근 기업용 IT업체들은 하나의 벤더가 모든 것을 제공하는 토털 벤더를 강조하고 있다.

대표적인 것이 오라클, IBM 등을 떠올릴 수 있다. 이들은 그동안 하드웨어와 솔루션이 따로따로 제공되면서 최적의 성능을 이끌어 내는데 한계가 있어왔다고 주장하고 있다.

이에 따라 이들은 인수합병을 통해 솔루션부터 하드웨어까지 기업에 제공할 수 있는 다양한 포트폴리오를 강화하는데 주력해왔다. 오라클의 썬마이크로시스템즈 인수가 좋은 예다.

이는 고객의 입장에서 제품 간의 좋은 궁합을 찾는데 소진하는 시간을 줄여줄 수 있다는 점에선 긍정적이다. 단일 기업이 솔루션부터 하드웨어까지 모든 것을 제공하는 만큼 제품 사상이나 설계에 최적화된 소위 최적의 궁합을 사전에 맞춘 제품을 고객에게 제공할 수 있기 때문이다.

IT기업 입장에서는 솔루션을 얹을 수 있는 플랫폼을 확보한다는 측면에서도 솔루션과 하드웨어의 포트폴리오 확보는 중요하다. 플랫폼이라는 의미는 IT업계에서 다양하게 쓰이고 있지만 개별의 단위 솔루션이나 서비스가 올라갈 수 있는 토대를 얘기하곤 한다.

15일 구글이 모토롤라 모빌리티를 인수했다는 소식이 전 세계를 강타했다. 안드로이드 운영체제라는 플랫폼을 통해 하드웨어 없이 통신 디바이스 시장의 강자로 떠오른 구글이 이제는 하드웨어까지 손에 쥐었다는 뜻이다.

이 같은 뉴스를 놓고 업계에서는 다양한 시각을 내보이고 있다. 당장은 구글이 모토롤라 인수로 휴대폰 시장의 강자로 떠오를 것이라는 전망을 내놓고 있다.

그동안 스마트폰 시장에서 안드로이드 진영이 애플의 아성을 뛰어넘지 못한 이유는 하드웨어와 운영체제와의 최적의 궁합을 찾는데 실패했기 때문이다. 구글이 범용 운영체제를 지향하다 보니 스페셜리스트보다는 제너럴리스트에 초점을 맞춘 것이 사실이었다. 

하지만 이제는 구글이 처음부터 끝까지 제품의 세세한 부분을 직접 조정할 수 있게 됐다. 오라클이나 IBM처럼 솔루션에 최적화된 그리고 하드웨어에 최적화된 플랫폼을 제공할 수 있게 된 것이다.

물론 구글의 모토롤라 모빌리티 인수가 스마트폰 시장을 노린 단편적인 것만은 아니라는 지적도 많이 나오고 있다.

모토롤라 모빌리티가 가지고 있는 통신, 국방 분야의 수많은 특허 확보로 특허경쟁에서 한 발 앞서갈 수 있게 됐으며 셋톱박스 시장 등 다양한 분야에서 구글의 소프트 플랫폼 파워를 기반으로 한 하드웨어 시장의 잠식이 예상된다는 식이다.

하지만 어쨌든 소프트웨어 및 서비스 시장의 플랫폼 강자였던 구글이 하드웨어라는 또 다른 플랫폼을 확보하게 된 이상 여러 가지 시너지를 추구할 수 있는 기반을 마련한 것만은 사실이다.

기업용 IT업계에도 이러한 구글의 행보는 시사하는 바가 크다. 구글은 이미 자체적으로 데이터센터 운영을 위한 서버자원을 직접 설계하고 있으며 여기에 축적된 노하우도 상당한 것으로 알려지고 있다.

이는 다시 말해 언제든지 구글이 기업용 서버 시장에 진출할 수 있음을 뜻한다.

막강한 솔루션 및 서비스 파워를 통해 하드웨어까지 섭렵함으로서 기업용 IT시장의 패러다임을 변화시키고자 하는 움직임은 앞서 말한바와 같이 오라클과 IBM 등 글로벌 벤더의 행보에서 이미 드러나고 있다.

이러한 기업용 IT시장에서의 패러다임은 이제 일반 고객 대상 IT시장에까지 영향력을 미치고 있다. 단순히 콘텐츠만 잘 만든다고 성공하는 것이 아닌 콘텐츠를 얹을 수 있는 플랫폼까지 내다봐야 하는 상황으로 변하고 있다.

흔히 우리나라 기업들이 해외 시장을 공략하기 위해선 틈새시장을 노려야 한다는 얘기를 자주 하곤 한다. 하지만 최근 IT시장의 조류는 이러한 틈새를 허용하지 않는 분위기로 흘러가고 있다는 점을 인식해야 할 것으로 보인다.

2011/08/16 10:02 2011/08/16 10:02
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최근 하드웨어 시장에서 소프트웨어 업체들의 입지가 날로 변화해가고 있습니다. 일례로 휴대폰시장만 보더라도 삼성폰 혹은 LG폰보다는 아이폰, 구글폰, 윈도폰 등 운영체제를 먼저 지칭하는 경우가 많아지고 있습니다.
이러한 조류는 휴대폰에 그치지 않고 TV 시장에 까지 이어지고 있습니다. 최근 구글이 인텔과 소니, 로지텍 등 3사와 손잡고 ‘구글TV’(Google TV) 플랫폼을 개발하고 있는 것으로 전해졌습니다.

여기에 애플의 TV사업 진출도 꾸준히 제기되고 있는 상황입니다. 하드웨어 시장에서의 헤게모니가 소프트웨어, 즉 플랫폼을 제공하는 업체로 이동하고 있는 양상입니다.

이처럼 애플이나 구글이 휴대폰은 물론 TV에까지 손을 뻗치고 있는 이유는 중앙처리장치(CPU)가 들어가는 모든 디바이스에 대한 운영체제 시장을 선점하기 위해서입니다. 결국 임베디드 시장 분야의 패권다툼으로 보면 될 것 같습니다.

마이크로소프트가 굴지의 소프트웨어 업체로 성장한 것도 결국 PC시장에서의 주도권을 가져갔기 때문입니다. 하지만 최근 컴퓨팅 파워만 놓고 봤을 때 PC의 성능에 근접한 디바이스는 수도 없이 많다고 볼 수 있습니다. 따라서 PC 시장을 뛰어넘는 디바이스 운영체제 시장이 열리는 것입니다.

때문에 애플이나 구글과 같은 플랫폼 제공 능력이 있는 기업이 휴대폰과 TV 시장을 바라보고 있는 것입니다.

그렇다면 그동안 이 시장에서 터줏대감 노릇을 하던 마이크로소프트는 이들 업체들을 어떻게 생각하고 있을까요.

사실 PC를 제외한 CPU가 장착된 디바이스 시장을 임베디드 시장이라고 놓고 본다면 MS는 이 시장에서도 무시 못할 존재입니다. 이미 국내의 금융자동화기기는 MS 윈도XP 임베디드 기반이고요 내비게이션 시장에서도 점유율을 늘려가고 있습니다.

그런데 이 시장에 구글과 애플과 같은 기업이 들어오고 있는 상황입니다. MS로선 강력한 경쟁자가 등장한 것입니다. 그렇다면 현재 MS은 애플이나 구글의 TV산업 진출에 대해 어떻게 보고 있을까요.

23일 방한한 마이크로소프트의 일야 부크쉬타인(Ilya Bukshteyn) 윈도 임베디드 마케팅 그룹 총괄 선임 이사<사진>는 이에 대해 디바이스 플랫폼 시장, 특히 컨슈머 시장에는 좋은 경쟁자들이 등장하고 있다는 사실은 인정했습니다.

우선 전통의 라이벌인 리눅스에 대해선 박한 평가를 내렸습니다. 생각만큼 아직까지 리눅스가 많이 사용되고 있지는 않고 있으며 제품이 보다 첨단화 되면서 기능 제공, 애플리케이션 구동 측면에서 한계가 있을 것으로 보고 있어 마이크로소프트에게는 오히려 큰 기회라고 본다는 설명입니다.

애플에 대해선 가장 성공적인 기업으로 본다고 전제한 후 하지만 아이패드가 등장하면서 애플TV 얘기가 쏙 들어간 것 처럼 모든 부분에서 잘하고 있는 것 같지는 않다고 얘기했습니다. 또 그는 애플의 관계자로부터 애플TV는 일종의 허브역할에 그칠 것이라고 들었다는 말도 전했습니다.

특히 그는 단순히 제품을 제공하는데 그쳐서는 안되며 수많은 기기들을 연결할 수 있는 패밀리(Family) 형태를 만들어 줄 수 있는 플랫폼 제공이 중요하다고 강조했습니다. 디바이스를 하나로 묶는 비즈니스 모델을 제공할 수 있어야 한다는 설명입니다.

그런면에서 구글은 일단 패밀리 관점에서의 통합이 잘 이뤄지고 있다고 평했습니다. 그러나 안드로이드 제품이 미국 현지에서 그리 좋은 평가를 받고 있지 못하다는 점에 주목해야 한다고 하더군요.

결국 특정 플랫폼을 서비스에 단순히 결합시키는데 그치지 않고 소비자들에게 이기종 디바이스를 연결할 수 있는 서비스와 솔루션, 플랫폼을 동시에 제공할 수 있어야 한다는 것입니다.

그런 면에서 MS는 하드웨어에 엑스박스, 준HD, 검색엔진에 빙, 저작도구인 실버라이트까지 일관된 서비스를 제공할 수 있다고 강조하고 있습니다. 즉 다양한 디바이스 및 솔루션 등을 일관성있게 묶을 수 있는 만큼 여기서 오는 시너지 효과가 상당할 것이란 자신감입니다.

결국 MS의 전략은 특정 디바이스에 국한되지 않고 전 기기를 연결시킬 수 있는 서비스와 솔루션, 플랫폼을 제공해 특정 디바이스 이슈에서 벗어나 롱텀으로 디바이스 임베디드 시장에서의 주도권을 잡아가려는 듯 한 모습을 보이고 있습니다.


최근 발표한 윈도폰에 엑스박스를 접목시키는 것들이 바로 그것입니다. 하지만 달리 보면 MS가 자사의 하드웨어를 기반으로 소프트웨어와 플랫폼 서비스를 확대하는 모습인것 같습니다. 하긴 일단 내편을 기반으로 서비스를 확장하는 것이 순리겠지요.
2010/03/24 09:15 2010/03/24 09:15