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지난 6월 SK텔레콤은 아남전자와 휴대용 고음질 ‘와이파이(WiFi) 오디오’ 개발을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다. 양사는 향후 개발될 와이파이 오디오를 통해 국내는 물론 해외시장을 개척해 나간다는 계획이다.




양사가 처음으로 시장에 내놓을 제품은 와이파이 오디오다. 와이파이 오디오는 사실 생소한 단어다. 단어대로 풀어보면 무선 환경을 지원하는 오디오 정도로 이해되는데 사실 업계에선 이러한 방식을 ‘네트워크 플레이어(Network Player)’로 얘기하고 있다.


최근 생산되고 있는 일반 오디오의 경우 대부분 와이파이를 통한 음원재생을 지원하고 있다. 사용자들의 디지털 음악 감상 패턴이 음원 다운로드 보다는 스트리밍 서비스를 통한 사용비중이 높기 때문이다. 음원을 다운해 오디오에서 듣기 위해선 저장장치가 필요하고 PC에 음원이 저장돼 있을 경우 이를 USB와 같은 휴대용 저장장치에 옮겨서 오디오에 연결해야 하는 불편함이 뒤따른다.


하지만 네트워크 오디오는 온라인으로 제공되는 음원을 그대로 재생하기만 하면 되는 만큼 음원 저장에 있어 골치를 썩을 필요가 없다. 음원 선택의 폭도 넓다. 일반적인 네트워크 오디오 환경에선 온라인 음원 스트리밍 사이트가 카테고리별로 제공하는 음악을 듣게 돼 음원 선택이 자유롭지 못하다.


하지만 SK텔레콤과 아남전자가 선보일 와이파이 오디오에선 SK텔레콤의 음원 서비스인 ‘멜론’의 동기화가 이뤄질 가능성이 높다. 모바일이나 PC환경에서 미리 지정해놓은 음원 선곡을 오디오에서 재생하거나 스마트폰에 있는 재생목록을 네트워크 오디오로 보내는 방법 등이 있을 수 있다.


SK텔레콤으로선 ‘멜론’을 플랫폼으로 ‘네트워크 오디오’를 디바이스로 하는 새로운 가정용 오디오 시장을 창출할 수 있다는 점에서 매력적이다.


물론 네트워크 오디오 시장은 전 세계적으로 가전은 물론, IT업계, 하이엔드 오디오 업계가 각축을 벌이고 있는 상황으로 그리 녹록치 많은 않다. 하지만 독자 스트리밍 서비스 역량을 가지고 있는 SK텔레콤이 어떤 결과물을 내놓느냐에 따라 성패가 결정될 것으로 전망된다.


한편 음원 스트리밍 시장은 그 영역을 점차 넓혀가고 있다. 글로벌 IT업체들도 음원 스트리밍 시장에 지대한 관심을 보이고 있다. 애플이 ‘닥터 드레’ 헤드폰으로 유명한 비츠 일렉트로닉을 인수한 이유도 헤드폰이라는 하드웨어보다 스트리밍 서비스에 좀 더 관심을 가져서 라는 주장도 나오고 있는 상황이다.


마찬가지로 SK텔레콤이 인수한 아이리버의 경우도 고음질 음원 스트리밍 서비스인 ‘그루버스’를 론칭, 운영하고 있다. PC에서의 재생뿐만 아니라 자사의 고음질음원 플레이어인 ‘아스텔앤컨’에서도 재생이 가능하도록 신제품도 출시했다.


네트워크 환경만 원활하면 고음질음원도 얼마든지 스트리밍 형태로 서비스할 수 있다는 것을 보여주고 있는 셈이다.


이는 디지털 음원 시장이 소유에서 서비스로 진화하고 있음을 보여주고 있다. 전통적으로 음원은 레코드-테이프-CD로 넘어오는 과정에서 항상 수집의 대상이었다. 하지만 디지털 음원 시대로 넘어오면서 음악은 소유의 개념보다는 서비스, 그리고 자신의 감성을 공유할 수 있는 ‘소셜’ 개념의 접목이 본격화되고 있는 상황이다.
2014/07/31 13:19 2014/07/31 13:19
SK C&C가 인도 이동통신 2위 업체인 릴라이언스에게 3G 이전 전략 노하우를 전수하는 컨설팅 사업을 따냈습니다.

SK C&C의 이번 사업 수주는
국내 이동통신서비스 기술의 해외 이전이라는 의미 외에도 SK C&C는 물론 김신배 부회장 개인적으로도 큰 의미가 있다고 보여집니다. 

최근 SK C&C는 통신서비스 부분에서의 해외 성과가 속속 나타나고 있는데요. 지난 6월 중국 글로벌 빅 3 통신 장비 업체 중 하나인 화웨이와 MOU를 맺고 SK C&C의 빌링(Billing) 솔루션인 ‘NVIOS’와 ‘m-Payment’ 솔루션 등 주요 통신 솔루션을 공급하기로 한 바도 있지요.

SK C&C의 이러한 해외 시장 진출, 특히 최근 들어 통신서비스 분야에서의 해외 시장 선전은 주목되는 바가 큽니다.

김신배 부회장은 SK텔레콤 사장으로 재직할 때 부터 해외 시장 개척에 많은 노력을 기울여왔던 것으로 알려져 왔습니다. 실제로 미국 시장에 어스링크와 공동으로 힐리오라는 이동통신사를 설립해 국내에서의 이동통신 노하우를 바탕으로 미국 시장을 공략하겠다는 포부를 내비치기도 했지요.

하지만 여태까지 결과만 살펴보면 막대한 투자가 진행된 SK텔레콤의 글로벌 이동통신 서비스 시장 진출은 그다지 성공적이진 못했습니다.

김신배 부회장으로선 본인이 의욕적으로 추진한 해외 이동통신서비스 시장 공략의 끝을 보지 못하고 SK C&C로 건너오면서 일말의 아쉬움이 많았을 것으로 개인적으로 추측해봅니다.

그런데 SK C&C에서 이러한 해외시장 진출의 꿈을 다시 한번 모색하고 있는 것 같습니다. 특히 본인이 많은 경험을 가지고 있는 이동통신 서비스 시장 개척보다는 이제는 통신서비스 인프라 기술을 통해 접근하고 있는 것 같습니다.

SK C&C가 이번에 인도 릴라이언스에게 3G 운영 노하우를 전수하는 컨설팅 사업을 수주한 것은 이러한 김신배 부회장의 꿈을 이룰 수 있는 밑바탕으로서 역할을 할 것 같습니다.

보통 선진 기술을 가지고 있는 이동통신 서비스업체가 이동통신 서비스 후발 주자에 대한 컨설팅 사업을 수주하게 되면 필연적으로 서비스 업체에 피 컨설팅 업체가 의존성을 가질 수밖에 없다고 합니다.

예를 들어 SK C&C가 SK텔레콤에 구축하고 운영했던 3G 서비스 기술을 바탕으로 릴라이언스에게 관련 노하우를 전수하게 되면 릴라이언스의 조직과 프로세스는 SK텔레콤의 서비스와 보유 기술에 경도될 수밖에 없다는 것입니다.

자연히 릴라이언스가 3G 사업을 본격화하게 되면 장비나 설비 구축, 서비스 개발을 할 때 컨설팅을 제공한 사업자에게 의존할 수밖에 없다는 것이죠.

다시 말해 인도 시장에서 3G 기술을 통해 서비스 하는 회사는 릴라이언스가 되지만 이 회사가 서비스하는 기술의 근간에는 SK C&C와 SK텔레콤이 자리 잡고 있다는 뜻입니다.

이로 인해 파생될 수 있는 이점도 상당합니다. 우선 콘텐츠 서비스의 원활한 수출이 기대됩니다. 서비스 기술의 근간이 비슷하므로 국내에서 서비스되고 있는 수많은 콘텐츠들이 현지에서도 큰 변화 없이 적용이 가능하다는 점입니다.

이동통신서비스에서 고정적인 수익원으로 자리 잡고 있는 모바일 결제는 물론 다양한 연계사업도 원활하게 공급이 가능할 전망입니다.

김신배 부회장이 SK텔레콤 시절 통신업체를 통한 직접적인 시장 공략을 꿈꿔왔다면 이제는 통신서비스의 근간을 이루는 인프라를 통한 우회적인 공략이라고 보면 과장된 것일까요?


2009/09/24 13:57 2009/09/24 13:57